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Tenis

TENIS AFP, EFE Compartir el último partido profesional de Roger Federer antes de su retirada será "algo inolvidable", aseguró el jueves Rafa Nadal, con quien el suizo hará pareja en un dobles en la Laver Cup de Londres que podrá punto final a su carrera. Después de "todas las cosas increíbles que hemos compartido" durante años, "ser parte de este momento histórico será algo inolvidable para mí", afirmó el español en rueda de prensa, en la víspera del inicio de la competición, que se desarrolla entre viernes y domingo en la capital británica. "No necesito escuchar noticia para saber que el final está más cerca", dijo Nadal, al ser preguntado si el anuncio de Federer le ha hecho reflexionar sobre su futura marcha "Es el ciclo normal de la vida. Alguna gente se va, otros llegan. No es nada nuevo. La historia se repite", añadió. "Esta vez nos toca a nosotros. En este caso particular es uno de los más importantes, si no el más importante de este deporte, y se va después de una larga y exitosa carrera. Son noticias tristes y fue un día difícil". El primer día, los dos grandes rivales de los últimos quince años estarán lado a lado para representar al equipo Europa, contra una pareja de estadounidenses compuesta por Jack Sock y Frances Tiafoe, que representarán al equipo Mundo. El suizo de 41 años y vencedor de 20 títulos de Grand Slam, jugará en la noche de Londres en el O2 Arena su último partido antes de poner fin a su participación en el circuito profesional. Nadal, de 36 años, alabó "a uno de los jugadores más importantes, sino el más importante, en la historia de este deporte, que se va tras una larga y gran carrera". Y preguntado sobre si la retirada de Federer le hace pensar en su propio futuro, el español respondió: "no necesito oír estas noticias para saber que el final se acerca, es el ciclo normal de la vida". Federer y Nadal se han enfrentado en 40 ocasiones, (24 victorias a 16 para el español), con algunos duelos legendarios que construyeron la rivalidad más apasionada de la historia del tenis. Pero Federer, con una lesión en la rodilla derecha que se ha vuelto irrecuperable, anunció la pasada semana que colgará la raqueta después de la Laver Cup. Esta competición de exhibición, creada por iniciativa del suizo, enfrenta a un equipo compuesto por tenistas europeos, capitaneado por Björn Borg, y un equipo del resto del mundo, con John McEnroe como capitán. Sobre sus compañeros, que incluyen a grandes rivales como Novak Djokovic y Andy Murray, Federer afirmó estar contento de "tenerlos ahora en mi equipo y no jugar contra ellos". Y aseguró que, dada su edad, "parece correcto que yo me vaya antes".